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PTFE, el gran descubrimiento

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Tanto la industria farmacéutica como la química y la alimentaria utilizan, cada vez más, el teflón, un polímero cuya característica principal es que no reacciona con otras sustancias químicas excepto en situaciones muy especiales. En él, los átomos de hidrógeno han sido sustituidos por átomos de flúor.

Orígenes, tipos y usos del teflón

Pero… ¿sabemos desde cuándo se usa el teflón?, ¿quién y por qué lo inventó? En Insgalpe nos hemos hecho esta pregunta y hemos buscado la respuesta, que compartimos con vosotros en este blog porque nos ha parecido de mucho interés.

Como muchos otros inventos, el teflón no se fabricó con la idea de que sirviera para lo que actualmente sirve. Corría 1938 y un químico de tan solo 27 años, Roy Plunkett, estaba investigando un nuevo refrigerante clorofluorocarbonado. Una de las muestras con las que trabajaba se congeló y se convirtió en un compuesto sólido blanquecino similar a la cera. En lugar de descartar la muestra, Plunkett se interesó por el nuevo polímero y descubrió que tenía unas propiedades muy interesantes: era deslizante, así como inerte prácticamente a todas las sustancias químicas, incluso algunos ácidos altamente corrosivos. Su invento le valió varios premios en su época y hasta un premio al mejor invento con teflón lleva hoy su nombre.

El producto se utilizó por primera vez en 1945 en el proyecto Manhattan, el nombre en clave que utilizaron EEUU, Reino Unido y Canadá con el fin de fabricar la primera bomba atómica antes de que lo hiciera la Alemania nazi.

Tras la Segunda Guerra Mundial, el teflón comenzó a ser utilizado para múltiples aplicaciones, desde revestimientos de aviones y naves espaciales o sartenes y ollas hasta prótesis médicas.

En los años 50, el teflón comenzó a utilizarse en las industrias electrónica, química y de automoción y en los 60 se hizo todavía más usual cuando se empezó a utilizar para fabricar utensilios de cocina antiadherentes.

En la actualidad encontramos diversos productos con teflón y la industria cada vez más recurre a este material para poder trabajar con sus materias primas.

Teflon, como hemos dicho, es una marca comercial registrada por The Chemours Company, e incluye varios productos dentro de una misma familia, como la resina PFA (perfluoroalcóxido) y el copolímero FEP (etileno-propileno fluorado), llamados comercialmente teflon-PFA y teflon-FEP respectivamente.

Os dejamos las diferencias entre el teflón (PTFE), el teflón-PFA y el teflón-FEP.

PTFE:

A menudo se requiere PTFE para aplicaciones críticas en las que las altas temperaturas, la resistencia química, la baja fricción son importantes. La diferencia principal en los fluoropolímeros es que el PTFE no es procesable en estado fundido mientras que el resto de los fluoropolímeros sí lo son. El PTFE estándar no es adecuado para moldeo por inyección, moldeo por soplado o conformado al vacío (aunque Moldflon sí lo es).

Excelente resistencia química

• Temperatura de trabajo -190 ° C a + 260 ° C

• Mayor resistencia a la fatiga (curva de Wöhler)

• aprobado por la FDA

• Resistente a la llama – UL94V0

• Propiedades Antistick (Antihaderente)

• Bajo coeficiente de fricción

• Resistente a los rayos UV (no envejece)

• No higroscópico (absorción de agua <0,01%)

• Muy buenas propiedades de aislamiento dieléctrico.

http://www.polyfluor.nl/en/materials/ptfe/

FEP

PTFE y FEP son similares en sus propiedades materiales. La diferencia principal entre PTFE y FEP radica en la temperatura máxima de funcionamiento y el color. PTFE es lechoso / blanco y FEP es transparente claro

Menor temperatura de fusión que el PTFE

• Más flexible que el PTFE

• Transparente / claro

• Baja constante dieléctrica (aislante)

• Químicamente inerte

• Muy bajo coeficiente de fricción

• Propiedades Antistick (Antihaderente)

• Resistente a los rayos UV (no envejece)

• No higroscópico (absorción de agua <0.01%)

http://www.polyfluor.nl/en/materials/fep/

PFA

PFA es transparente transparente con un resplandor azul claro. El material combina muchas de las propiedades de PTFE y FEP. El PFA se usa a menudo cuando se requiere claridad, flexibilidad y un rango de temperatura de funcionamiento continuo más alto

Menor temperatura de fusión que el PTFE

• Transparente / claro

• Baja constante dieléctrica (aislante)

• Químicamente inerte

• Muy bajo coeficiente de fricción

• Propiedades Antistick

• Resistente a los rayos UV (no envejece)

• No higroscópico (absorción de agua <0.01%)

• aprobado por la FDA

• Temperatura de trabajo de -200 ° C a + 260 ° C

http://www.polyfluor.nl/en/materials/pfa/

 

Autor: Insgalpe

Gerente de Insgalpe

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